Cultura Italiana: Natale

Aspettando il Natale

Available in Inglese: Christmas in Italy

Christmas in Milan

La festa del Natale e' considerata, quasi in tutto il mondo, la festa piu' importante dell'anno. Viene celebrata il 25 dicembre e per il popolo cristiano si festeggia la nascita di Gesu' Cristo.

In realta' il Natale ha origini pagane. Ai tempi dell'antica Roma era il giorno dedicato all'adorazione del Dio Mitra, che rappresentava il Sole, ed era appunto legato al passaggio del sole. Successivamente intorno al IV-V secolo D.C., con il diffondersi del Cristianesimo, al culto di Mitra e' stato sostituito quello di Gesu' che anche per i Cristiani rappresenta la luce.

Christmas in Rome Photos

Ai nostri giorni quando si parla del Natale in realta' ci si riferisce ad un periodo di tempo che va dal 24 dicembre al 6 gennaio ed include appunto la Vigilia (24 dicembre), il Natale (25 dicembre), Santo Stefano (26 dicembre), Capodanno (31 dicembre sera - 1 gennaio) e la Befana o Epifania (6 gennaio), quest'ultima generalmente rappresentata da una simpatica vecchietta, che, nella notte tra il 5 ed il 6 gennaio, entra nelle case a cavallo di una scopa, porta regali e riempe di dolci la calza dei bambini buoni o di carbone quella dei piu' bricconcelli.

Durante il periodo che precede la festivita' vera e propria e' usanza fare il presepe ed addobbare l'albero. Il presepe e' appunto la riproduzione attraverso statuine della scena della nascita di Gesu', mentre l'albero e' un abete, vero o finto, adornato con palle e luci variamente colorati. Sempre per tradizione sia il presepe che l'albero vengono montati l'8 dicembre, giorno dell'Immacolata, e riposti per l'anno successivo la sera del 6 gennaio.

 

Christmas in Italy

Per le famiglie di tutto il mondo il Natale e' l'occasione per riunirsi, mangiare e scambiarsi regali in segno di reciproco affetto. Non fa eccezione la famiglia italiana il cui culto per la buona tavola durante questa festa si manifesta in tutta la sua grandezza, in una maratona mangereccia che ci vede impegnati ad assaporare ogni tipo di pietanza, dal dolce al salato, dal pesce alla carne, il tutto ovviamente in porzioni piu' che abbondanti.

I menu' possono essere svariati, con ricette tramandate e/o tipiche della regione di provenienza, a rivisitazioni o nuove "tendenze", influenzati da ingredienti tipici di altre parti del mondo.

Nel mio caso specifico, avendo un padre abruzzese ed una madre ischitana, vivendo ormai da 40 anni a Roma, i menu' delle feste sono un po' un misto di queste tre regioni.

Il cenone del 24 dicembre e' all'insegna del pesce. L'antipasto, fondamentale nei pranzi importanti italiani, puo' essere composto da tartine con pate' vari (tipo olive, carciofi, melanzane etc.), insalata di mare, carciofini ed altri vegetali sott'olio (nel migliore dei casi di produzione propria), pane tostato con burro ed acciughe, e chi piu' ne ha ne metta.

Il primo piatto puo' essere un risotto alla pescatora o un piatto di spaghetti alle vongole, a cui si aggiunge una zuppa di ceci di derivazione abruzzese.

Passando al secondo il frittomisto, l'orata e la spigola al forno con patate ed insalata, la fanno da padroni. Non mancano i fritti di verdure (carciofi, cavolfiori, zucchine) che invece sono tipici della tradizione romana.

Nel pranzo del 25 dicembre, quindi del giorno di Natale, e' consentito mangiare la carne. Il primo e' sostituito da una lasagna o dai cannelloni o ancora da un timballo di pasta, mentre il secondo vede l'arrivo di un bel piatto di arrosto misto o roast beef.

In entrambi i casi, per finire, formaggi vari quindi frutta, frutta secca e dolci in quantita', il tutto bagnato da buon vino, rosso o bianco, e fiumi di spumante, caffe' ed ammazzacaffe'.

Se il menu' puo' variare da regione a regione, cio' che sicuramente e' possibile trovare su tutte le tavole italiane sono il panettone, il pandoro ed il torrone.

Il panettone ed il pandoro sono i dolci natalizi per eccellenza. Il panettone, di provenienza lombarda, e' caratterizzato al suo interno da uvetta e frutta candita. Coloro i quali non amano questi ingredienti si affidano al pandoro, di provenienza veronese, dalla pasta soffice ed il colore dorato servito con una spolverata di zucchero a velo.

Il torrone, il piu' tipico dei dolci natalizi, e' disponibile al miele o al cioccolato con mandorle e pistacchi all'interno, si puo' trovare anche in versione mini, monodose, chiamato "Condorello", dall'omonima casa produttrice.

Concludendo, diffidate delle imitazioni ed attenzione!!! non tutto quello che viene propinato sui vari network dedicati al cibo e' made in italy come dicono, ma soltanto un surrogato della vera tradizione italiana.

Buone Feste a tutti.

By Rita