Italian Conditional Tense
italian conditional tense
 

In Italian grammar, we use the conditional tense when it refers to an action that is possible or likely, but dependent upon a condition.

 

Example: I would go on holiday, but I haven't enough time.

Vorrei andare in vacanza ma non ho abbastanza tempo.

 

It can be used in two tenses, the present, by conjugation of the appropriate noun, or the past, using the auxiliary conjugated in the conditional, with the past participle of the appropriate noun:

Ex: Mangerei un sacco se avessi molta fame = I would eat a lot if I was hungry.

Sarei andata a Roma se avessi saputo che andava Paola = I would have gone to Rome, if I had known that Paola was going.

 

The Italian Conditional Tense represents the English verb tense that uses WOULD + VERB.

Ex: I would have married Charles, if I had met him earlier.

Avrei sposato Carlo, se l'avessi conosciuto prima

 

The conditional tense for most verbs is formed according to whether their infinitive ends in -are, -ere or -ire, and the pattern is the same for all regular verbs.

The conditional can also be used in Italian to express "could", with the conjugated forms of potere ("to be able to"), or "should", with the conjugated forms of dovere ("to have to"):

 

Lei potrebbe fare un dolce =  She could bake a cake.

Loro dovrebbero andare a Roma = They should go to Rome.

Tu dovresti studiare di più = You should study harder.

 

So hypothetycal sentences express something which might happen or might have happened.

Sometimes in spoken Italian, people use the imperfect instead of subjunctive or conditional but it's incorrect.

Ex: se lo sapevo andavo in montagna. = If I had known it, I would have gone to the mountain. WRONG!

CORRECT: Se l'avessi saputo, sarei andato in montagna. 

 

In English unlikely there are different types of Conditional Tense:

Zero Conditional : if + Present Tense

Ex: When you heat ice, it turns into water = Quando riscaldi il ghiaccio esso si trasforma in acqua.

 

First Conditional: if + Present Tense + Future Tense

Ex: If it rains tomorrow, I will take an umbrella with me = Se domani piove, mi porterò un ombrello.

 

Second Conditional: if + subjunctive + Cond. Tense

Ex: If I were invited to your party, I would like to speak with your friends = se io fossi invitato al tuo party, vorrei parlare con i tuoi amici.

 

Third Conditional: if + Past Perfect Tense + Perfect Conditional Tense

Ex: If I had studied more I would not have repeated the year = Se avessi studiato di più non avrei perso l'anno.

 

How to conjugate the Conditional Tense in Italian

Regular verbs are divided in three categories, those that end in -ARE, -ERE and -IRE. All verbs in the same category are conjugated in the same way. 

 

CANTARE (TO SING) CREDERE (TO BELIEVE) SENTIRE (TO FEEL, TO HEAR)
Io canterei
Tu canteresti
Lui/Lei canterebbe 
Noi canteremmo 
Voi cantereste 
Essi canterebbero 
Io crederei 
Tu crederesti 
Lui/Lei crederebbe 
Noi crederemmo 
Voi credereste 
Essi crederebbero
Io sentirei 
Tu sentiresti 
Lui/Lei sentirebbe 
Noi sentiremmo 
Voi sentireste 
Essi sentirebbero

 

How to conjucate irregular verbs in the Conditional Tense in Italian

Some irregular verbs have special conjugation into the Conditional Tense in Italian

 

AVERE (TO HAVE) ESSERE (TO BE) ANDARE (TO GO) VENIRE (TO COME) FARE (TO DO)
Io avrei
Tu avresti 
Lui/Lei avrebbe
Noi avremmo
Voi avreste
Loro avrebbero
Io sarei
Tu saresti
Lui/Lei sarebbe
Noi saremmo
Voi sareste
Essi sarebbero
Io andrei
Tu andresti
Lui/Lei andrebbe
Noi andremmo
Voi andreste
Essi andrebbero
Io verrei
Tu verresti
Lui/Lei verrebbe
Noi verremmo
Voi verreste
Essi verrebbero
Io farei
Tu faresti
Lui/Lei farebbe
Noi faremmo
Voi fareste
Essi farebbero

 

Some verbs in the conditional loose the vowel of the infinitive form:

 

avEre - (io) avrei 

andAre - andrei

dovEre - dovrei

potEre - potrei

sapEre - saprei 

vedEre - vedrei

vivEre - vivrei

 

Other verbs in the conditional tense loose the vowel of the infinitive and transform the L or N in RR:

 

rimanere - (io) rimarrei (tu rimarresti, lui rimarrebbe, noi rimarremmo, voi rimarreste, essi rimarrebbero)

tenere - terrei

venire - verrei

volere - vorrei 

bere - berrei 

 

Some irregular verbs keep the A of the infinitive:

 

dare - (io) darei (tu daresti, lui darebbe, noi daremmo, voi dareste, essi darebbero)

fare - farei

stare - starei

 

Exercise: Choose the correct word:

1)      .......... con me al cinema?

° verrei

° verrò

° verresti

 

2)      Le...........una casa come questa?

° piaceresti

° piacesse

° piacerebbe

 

3)      .........a sciare con me la settimana prossima?

° verrei

° venuto

° verresti

 

4)      Mi........un favore, per piacere?

° fatto

° fare

° faresti

 

5)      A me ed a Franco...........andare a vivere in America.

° piaceva

° piacerà

° piacerebbe

 

6)      Cosa..........mangiare a pranzo?

° volevi

° vorrò

° vorresti

 

7)      Se fossi in te.........quel vestito rosso.

° sceglierò

° sceglieva

° sceglierei

 

8)      .........bisogno di più tempo per pensare.

° avrò

° avrei

° avevo

 

9)      Se potessi me ne.........da questa città.

° andrebbe

° andrei

° andrò

 

10)  ...........quella moto se mio padre me lo permettesse.

° comprerò

° comprava

° comprerei

 

The answers to this excercise are here: Conditional Perfect Tense

 

 


By  Elisa  Bressan

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