The Preposition A in Italian Sentences

Explaining and understanding the use of prepositions in Italian isn't always easy, but today we will begin to delve into the issue by explaining the use of the preposition A. A preposition describes a relationship between words in a sentence. In Italian we normally use the preposition A with cities and islands ("Domani vado a Ischia") or before a direct object ("Io scrivo a Carlo"). It is also used with different verbs (andare a or fermarsi a) or with phrases that have a particular meaning (sedia a rotelle = wheelchair).

In Italian,  there are certain verbs and expressions followed by a preposition such as a, di, per, and su. The preposition has three basic meanings (to, at, in). For example:

I live in Gorizia. = Io vivo a Gorizia.

I would like to go to Paris. = Mi piacerebbe andare a Parigi.

I like to go on foot when I visit a new city. = Mi piace andare a piedi quando visito una nuova città.

In the evening I prefer stay at home. = Alla sera preferisco stare a casa.

Usually I go to bed at midnight. = Solitamente vado a dormire a mezzanotte.

Would you be interested in buying my car? = Saresti interessato a comprare la mia macchina?

I'll be ready to leave in about twenty minutes. = Sarò pronto a partire all'incirca tra venti minuti.

I'm not interested in buying a new car. = Io non sono interessato a comprare una nuova macchina.

I'll see you at home when I get there. = Ti vedrò a casa quando arrivo là.

 

Here are some examples of expressions followed by the preposition A:

A. Before a Noun or Pronoun

assistere a - to attend
assomigliare a - to resemble
credere a - to believe in
dare noia a - to annoy
dar da mangiare a - to feed
dare fastidio a - to bother
dare retta a - to listen to
dare torto a - to blame
dare la caccia a - to chase
dare un calcio a - to kick
dare un pugno a - to punch
fare attenzione a - to pay attention
fare bene (male) a - to to be good (bad)
fare piacere a - to please
fare vedere a - to show
fare visita a - to visit
fare un regalo a - to give a present to
giocare a - to play a game
interessarsi a - to be interested in
partecipare a - to participate in
pensare a - to think about
raccomandarsi a - to ask favors of
ricordare a - to remind
rinunciare a - to give up
servire a - to be good for
stringere la mano a - to shake hands with
tenere a - to care about

B. Before an Infinitive

abituarsi a - to get used to
affrettarsi a - to hurry
aiutare a - to help
cominciare a - to begin
continuare a - to continue
convincere a - to convince
costringere a - to compel
decidersi a - to make up
divertirsi a - to have a good time
fare meglio a - to do better
fare presto a - to do quickly
imparare a - to learn
incoraggiare a - to encourage
insegnare a - to teach
invitare a - to invite to
mandare a - to send
obbligare a - to oblige
pensare a - to think about
persuadere a - to convince
preparare a - to prepare
provare a - to try one's mind
rinunciare a - to give up
riprendere a - to resume
risucire a - to succeed
sbrigarsi a - to hurry
servire a - to be good for

C. Verbs of Movement + A

andare a - to go
correre a - to run
fermarsi a - to stop
passare a - to stop by
stare a - to stay
tornare a - to return
venire a - to come

Some Examples:

Chiedere a qualcuno = To ask someone

Credere a qualcuno/qualcosa = To believe in someone/something

Dire a qualcuno = To tell someone/to say to someone

Giocare a = To play (a game) 

Insegnare a qualcuno = To teach someone

Interessarsi a = To be interested in

Partecipare a = To participate in

Pensare a qualcosa = To think about something

Permettere a qualcuno = To allow someone

Proibire a qualcuno = To forbid someone

Ricordare a qualcuno = To remind someone

Rispondere a qualcuno =To answer someone

Rinunciare a = To give up/renounce

Rubare a = To steal from

Somigliare/assomigliare a = To look like, to resemble

Tenere a qualcosa = To care about something

Ubbidire a = To obey

 

Exercise:

  • 1) Quando sei arrivato ...... Marsala?

       Su

       Tra

       A

  • 2) Se mi sbrigo posso essere ...... casa in meno di un'ora.

       Per

       Da

       A

  • 3) Questo libro è stato comprato per regalarlo ...... Giulia.

       Di

       Per

       A

  • 4) Devi andare ..... Selinunte se vuoi vedere tanti templi Greci.

       Per

       Di

       A

  • 5) Ieri sono tornato ....... casa molto tardi.

       Per

       Su

       A

  • 6) Ieri sono tornato ........ casa prima del solito per vedere la partita.

       Di

       Tra

       A

Answers: a,a,a,a,a,a.

 

By: Elisa Bressan

 

 

 

 

 

 

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