Prepositions in Italian Grammar

Learn About Prepositions in Italian

A preposition is used to join pronouns, nouns and phrases to words in a sentence; the object is the word or phrase introduced by the preposition. Usually a preposition indicates the location of the object it is linking to the rest of the sentence (spacial) or explains when it is taking place (temporal). For example, "The glass is on the table" or "She texted during class."

Common prepositions in English include about, across, after, behind, below, beside, but, despite, during, except, from, in, off, onto, until, up, with and within. A prepositional phrase contains a preposition and its object along with adjectives or adverbs.

As an example below is an Italian paragraph with the prepositions highlighted in bold:

 

Molti stranieri amano viaggiare lungo lo Stivale con la propria vettura o con un'automobile presa a noleggio. In effetti si tratta di un ottimo sistema per andare alla scoperta dei piccoli centri, sempre ricchi di interessanti monumenti da visitare, o per godersi gli splendidi paesaggi che la nostra penisola offre. Se si viaggia in automobile è possibile usufruire di una rete di circa 6000 chilometri di autostrade. Le autostrade, segnalate con un cartello verde e un numero preceduto dalla lettera A, sono a pagamento: al casello d'ingresso è necessario ritirare un cartoncino che ci permetterà di pagare al casello di uscita un pedaggio in euro, proporzionale alla distanza chilometrica percorsa durante il nostro viaggio. La maggior parte delle autostrade italiane sono a due corsie, ma negli ultimi tempi in molti tratti, soprattutto in quelli a maggiore percorrenza, è stata costruita la terza corsia di sorpasso.

 

As you can see many prepositions like per, alla, delle and in fill the paragraph and are integral to the sentences. The  preposition is a fixed part of the sentence and binds the two parts of it. It is also important to remember that the use or preposition does change slightly from language to language. For example, in the context that English uses the preposition "to" the proposition "at" (a or alla)  is likely used in Italian. Similarly, when English uses "at," Italian uses "from" (di or delle).

In Italian the most important prepositions without articles (proprie) are:

 

di = of

a = to

da = from, by, since

in = in

con = with

tra, fra = between

su = on

per = for

 

Examples

 

Il libro di Carlo = Carlo's book

Un affresco di Michelangelo = A fresco by Michelangelo

Di mercoledì = On Wednesday

Ho deciso di partire = I decided to leave

A sinistra = To the left

Questo Natale regalo un libro alla mamma = This Christmas I'm going to buy a book for mom.

Questo treno va da Milano a Parigi = This train goes from Milan to Paris.

La finestra è da cambiare = The window needs to be changed.

Questa sera a cena siamo in sette = This evening at dinner we are seven.

In autunno, in estate = In summer, in autumn

Ho comprato questa casa con pochi soldi = I bought this house with little money.

Egli scrive con la matita = He writes with pencil.

Torno in aereo =  I come back by airplane.

Ho i biglietti per il cinema = I have the tickets for the movies.

Questa è una medicina per il dolore = This medicine is for the pain.

Sto leggendo un libro su Milano = I'm reading a book about Milan.

L'aereo sta volando su Roma = The airplane is flying over Rome.

Fra me e te = Between you and me.

Qui siamo fra amici = Here we are among friends.

 

Verbs, adjectives or adverbs with a preposition function like sopra or sotto are called improprie. There are also special rules when a sentence holds a preposition + article.

 

di+l = del

di+la = della

di+i = dei

di+gli = degli

di+le = delle

a+il = al

a+i = ai

a+gli = agli

Also: alla, alle, dal, dai, dagli,dall', dalla, dalle,nel, nella, nei, negli,nelle, nell',sull', sugli, sulla.

 

 

Prepositions  of  movement usually describe where something is moving to and are therefore used with verbs of movement like walk, run or go. These types of prepositions include along, across,  down, up, round, past, over, and describe where the verb is going to. For example:

 

Carlo is walking over the bridge = Carlo sta camminando sopra il ponte.

He lay face down on the floor = Egli giaceva con la faccia a terra sul pavimento.

His address is written down in my notebook = Il suo indirizzo è nel mio tacchino

 

 

Prepositions of position include next to, between, in front of, above, below, over, behind, under, opposite. These prepositions usually describe the position of an object, where something is located and are often used with the verb "to be." For example:

 

The cinema is next to supermarket = Il cinema è vicino al supermarket

The bus stop is in front of the bank. = La fermata dell'autobus è di fronte alla banca.

My house is opposite the Church = La mia casa è alla parte opposta della chiesa.

 

 

Exercise:

Fill in with the correct prepositions

 

Dopo il disegno, la scrittura è la sua grande passione, scrive ________ continuazione, prende appunti e fa schizzi su schizzi, ma ________ mantenere il completo segreto sui suoi appunti, Leonardo usa lo stratagemma ________ scrivere ________ sinistra verso destra e anagrammando le parole sulle quali vuole conservare il massimo riserbo. Nel 1482 Leonardo Da Vinci viene assunto alla corte di Ludovico il Moro, dove si presenta innanzi tutto con progetti di apparati militare, opere idrauliche, ________ architettura e, solo alla fine, come pittore e scultore ________ un progetto ________ una cavallo di bronzo ________ un monumento ________ Francesco Sforza.

 

After drawing, writing is his passion, he writes constantly, takes notes and makes sketches. To maintain the complete secrecy of his notes Leonardo uses the trick of writing from left to right and anagrams words that he wants to keep confidential. In 1482 Leonardo Da Vinci was taken to the court of Ludovico il Moro, where he presents projects primarily of military equipment, hydraulic engineering, architecture and, only at the end, as a painter and sculptor with a draft of a bronze horse for a monument to Francesco Sforza.

 

By: Elisa Bressan


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Comments

Thursday, July 07TH, 2011 by Guest

[La finestra è da cambiare = The window needs to be changed.]
Is that correct?please explain.

Friday, December 09TH, 2011 by Guest

>is address is written down in my notebook = Il suo indirizzo è nel mio tacchino

taccuino! :)  tacchino is turkey