Explaining and understanding the use of prepositions in Italian isn’t always easy, but today we will begin to delve into the issue by explaining the use of the preposition A. A preposition describes a relationship between words in a sentence. In Italian we normally use the preposition A with cities and islands (“Domani vado a Ischia”) or before a direct object (“Io scrivo a Carlo”). It is also used with different verbs (andare a or fermarsi a) or with phrases that have a particular meaning (sedia a rotelle = wheelchair).

In Italian,  there are certain verbs and expressions followed by a preposition such as a, di, per, and su. The preposition has three basic meanings (to, at, in). For example:

I live in Gorizia. = Io vivo a Gorizia.

I would like to go to Paris. = Mi piacerebbe andare a Parigi.

I like to go on foot when I visit a new city. = Mi piace andare a piedi quando visito una nuova città.

In the evening I prefer stay at home. = Alla sera preferisco stare a casa.

Usually I go to bed at midnight. = Solitamente vado a dormire a mezzanotte.

Would you be interested in buying my car? = Saresti interessato a comprare la mia macchina?

I’ll be ready to leave in about twenty minutes. = Sarò pronto a partire all’incirca tra venti minuti.

I’m not interested in buying a new car. = Io non sono interessato a comprare una nuova macchina.

I’ll see you at home when I get there. = Ti vedrò a casa quando arrivo là.

Here are some examples of expressions followed by the preposition A:

A. Before a Noun or Pronoun

assistere a – to attend
assomigliare a – to resemble
credere a – to believe in
dare noia a – to annoy
dar da mangiare a – to feed
dare fastidio a – to bother
dare retta a – to listen to
dare torto a – to blame
dare la caccia a – to chase
dare un calcio a – to kick
dare un pugno a – to punch
fare attenzione a – to pay attention
fare bene (male) a – to to be good (bad)
fare piacere a – to please
fare vedere a – to show
fare visita a – to visit
fare un regalo a – to give a present to
giocare a – to play a game
interessarsi a – to be interested in
partecipare a – to participate in
pensare a – to think about
raccomandarsi a – to ask favors of
ricordare a – to remind
rinunciare a – to give up
servire a – to be good for
stringere la mano a – to shake hands with
tenere a – to care about

B. Before an Infinitive

abituarsi a – to get used to
affrettarsi a – to hurry
aiutare a – to help
cominciare a – to begin
continuare a – to continue
convincere a – to convince
costringere a – to compel
decidersi a – to make up
divertirsi a – to have a good time
fare meglio a – to do better
fare presto a – to do quickly
imparare a – to learn
incoraggiare a – to encourage
insegnare a – to teach
invitare a – to invite to
mandare a – to send
obbligare a – to oblige
pensare a – to think about
persuadere a – to convince
preparare a – to prepare
provare a – to try one’s mind
rinunciare a – to give up
riprendere a – to resume
risucire a – to succeed
sbrigarsi a – to hurry
servire a – to be good for

C. Verbs of Movement + A

andare a – to go
correre a – to run
fermarsi a – to stop
passare a – to stop by
stare a – to stay
tornare a – to return
venire a – to come

Some Examples:

Chiedere a qualcuno = To ask someone

Credere a qualcuno/qualcosa = To believe in someone/something

Dire a qualcuno = To tell someone/to say to someone

Giocare a = To play (a game)

Insegnare a qualcuno = To teach someone

Interessarsi a = To be interested in

Partecipare a = To participate in

Pensare a qualcosa = To think about something

Permettere a qualcuno = To allow someone

Proibire a qualcuno = To forbid someone

Ricordare a qualcuno = To remind someone

Rispondere a qualcuno =To answer someone

Rinunciare a = To give up/renounce

Rubare a = To steal from

Somigliare/assomigliare a = To look like, to resemble

Tenere a qualcosa = To care about something

Ubbidire a = To obey

Exercise:

  • 1) Quando sei arrivato …… Marsala?

Su

Tra

A

  • 2) Se mi sbrigo posso essere …… casa in meno di un’ora.

Per

Da

A

  • 3) Questo libro è stato comprato per regalarlo …… Giulia.

Di

Per

A

  • 4) Devi andare ….. Selinunte se vuoi vedere tanti templi Greci.

Per

Di

A

  • 5) Ieri sono tornato ……. casa molto tardi.

Per

Su

A

  • 6) Ieri sono tornato …….. casa prima del solito per vedere la partita.

Di

Tra

A

Answers: a,a,a,a,a,a.

By: Elisa Bressan

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