ITALIAN FOR BEGINNERS

TEMPO PRESENTE – PRESENT TENSE

 

Italian has one present tense – il Tempo Presente that is equivalent to two present tenses in English, present indicative (she lives) and present progressive (I’m writing).

The present tense in Italian is formed by adding endings to the verbs. There are two types of verbs, regular and irregular and they follow different patterns to form present tense.

 

PRESENT TENSE OF REGULAR VERBS

Depending on the vowel in the infinitive form all regular verbs fall into one of the three categories.

 

Category 1 : Verbs with an infinitive ending in ARE

Examples of Category 1 verbs include abitare, comprare, imparare, lavorare and mandare.

This category contains verbs that require special attention. Verbs ending in -care (cercare) and -gare (pagare) add an h before the ending in the tu and noi forms to retain the hard sounds of c and g. Verbs ending in -iare (mangiare) drop the i from the infinitive stem in the tu and noi forms.

 

CATEGORY 1
Abitare 

to live

Cercare 

to look

Pagare 

to pay

Mangiare 

to eat

Ioabitocercopagomangio
Tuabiticerchipaghimangi
Lui/Leiabitacercapagamangia
Noiabitiamocerchiamopaghiamomangiamo
Voiabitatecercatepagatemangiate
Loroabitanocercanopaganomangiano

 

Category 2: Verbs with an infinitive ending in –ERE

Examples of Category 2 verbs include credere, leggere, ricevere and vedere.

This category doesn’t contain verbs that require special attention or follow different patterns.

 

CATEGORY 2
Prendere

to take

Ioprendo
Tuprendi
Lui/Leiprende
Noiprendiamo
Voiprendete
Loroprendono

 

Category 3: verbs with an infinitive ending in –IRE

Examples of Category 3 verbs include dormire, spedire, capire, pulire and aprire.

Verbs in this category follow two patterns, that of aprire and that of pulire. The endings are the same for verbs that follow either pattern. However, verbs like pulire insert -isc- between the stem and the ending.

 

CATEGORY 3
Aprire

to open 

Pulire

to clean

Ioapropulisco
Tuapripulisci
Lui/Leiaprepulisce
Noiapriamopuliamo
Voiapritepulite
Loroapronopuliscono

 

Each category of regular verbs has their own unique characteristics, but there are some similarities:

All verbs use the ending -o for the first person singular, e.g. abito, prendo and apro.

All verbs use the ending -i for the second person singular, e.g. abiti, prendi and apri.

All verbs use the ending -iamo for the first person plural, abitiamo, prendiamo and apriamo.

 

PRESENT TENSE OF IRREGULAR VERBS

There are twelve common verbs which follow irregular patterns in present tense. The most important irregular verbs are avere and essere because in addition to being frequently used in their own right, they are used as auxiliary verbs to form past tense.

Avere

to have

Essere 

to be

Venire

to come

Uscire

to go out

Andare

to go

Dare

to give

hosonovengoescovadodo
haiseivieniescivaidai
haèvieneescevada
abbiamosiamoveniamousciamoandiamodiamo
avetesieteveniteusciteandatedate
hannosonovengonoesconovannodanno

 

Fare

to do/to make 

Sapere

to know

Stare

to stay/to be 

Potere

can

Dovere

must

Volere

may

facciosostopossodevovoglio
faisaistaipuoidevivuoi
fasastapuòdevevuole
facciamosappiamostiamopossiamodobbiamovogliamo
fatesapetestatepotetedovetevolete
fannosannostannopossonodevonovogliono

 

 

Esercizio :  Coniugare i verbi al presente

  1. Tu ……………………………….. (essere) molto bella.
  2. Gli studenti non …………………..……… (volere) studiare la lezione
  3. Loro non ………………………………. (essere) interessati
  4. Io ……………………………… (preferire) mangiare la pizza
  5. A me non ……………………………… (piacere) il pesce
  6. Giovanni ………………………..… (vestire ) in modo elegante
  7. Paolo ………………………..….. (andare) al concerto
  8. Noi……………………… (suonare) in un gruppo rock
  9. A noi ……………………..(piacere) gli spaghetti al pomodoro
  10. Io ………………………(andare) a trovare Luigi

Soluzione Esercizio: Coniugare i verbi al presente

  1. Tu ……………sei………………….. (essere) molto bella.
  2. Gli studenti non ……vogliono……… (volere) studiare la lezione
  3. Loro non …………sono……………. (essere) interessati
  4. Io ………………preferisco…… (preferire) mangiare la pizza
  5. A me non ………piace…………… (piacere) il pesce
  6. Giovanni ……veste……………..… (vestire ) in modo elegante
  7. Paolo …………va……..….. (andare) al concerto
  8. Noi…………suoniamo…………… (suonare) in un gruppo rock
  9. A noi ………….piacciono……….(piacere) gli spaghetti al pomodoro
  10. Io ………vado………….(andare) a trovare Luigi

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