Italian Presente tense

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ITALIAN FOR BEGINNERS

TEMPO PRESENTE - PRESENT TENSE

Italian has one present tense - il Tempo Presente that is equivalent to two present tenses in English, present indicative (she lives) and present progressive (I'm writing).

The present tense in Italian is formed by adding endings to the verbs. There are two types of verbs, regular and irregular and they follow different patterns to form present tense.

PRESENT TENSE OF REGULAR VERBS

Depending on the vowel in the infinitive form all regular verbs fall into one of the three categories.

Category 1 : Verbs with an infinitive ending in ARE

Examples of Category 1 verbs include abitare, comprare, imparare, lavorare and mandare.

This category contains verbs that require special attention. Verbs ending in -care (cercare) and -gare (pagare) add an h before the ending in the tu and noi forms to retain the hard sounds of c and g. Verbs ending in -iare (mangiare) drop the i from the infinitive stem in the tu and noi forms.


 

CATEGORY 1

Abitare

to live

Cercare

to look

Pagare

to pay

Mangiare

to eat

Io

abito

cerco

pago

mangio

Tu

abiti

cerchi

paghi

mangi

Lui/Lei

abita

cerca

paga

mangia

Noi

abitiamo

cerchiamo

paghiamo

mangiamo

Voi

abitate

cercate

pagate

mangiate

Loro

abitano

cercano

pagano

mangiano

 

Category 2: Verbs with an infinitive ending in –ERE

Examples of Category 2 verbs include credere, leggere, ricevere and vedere.

This category doesn’t contain verbs that require special attention or follow different patterns.

 

CATEGORY 2

Prendere

to take

Io

prendo

Tu

prendi

Lui/Lei

prende

Noi

prendiamo

Voi

prendete

Loro

prendono

 

 

Category 3: verbs with an infinitive ending in –IRE

Examples of Category 3 verbs include dormire, spedire, capire, pulire and aprire.

Verbs in this category follow two patterns, that of aprire and that of pulire. The endings are the same for verbs that follow either pattern. However, verbs like pulire insert -isc- between the stem and the ending.

 

CATEGORY 3

Dormire

to sleep

Pulire

to clean

Io

apro

pulisco

Tu

apri

pulisci

Lui/Lei

apre

pulisce

Noi

apriamo

puliamo

Voi

aprite

pulite

Loro

aprono

puliscono

 

Each category of regular verbs has their own unique characteristics, but there are some similarities:

All verbs use the ending -o for the first person singular, e.g. abito, prendo and apro.

All verbs use the ending -i for the second person singular, e.g. abiti, prendi and apri.

All verbs use the ending -iamo for the first person plural, abitiamo, prendiamo and apriamo.

PRESENT TENSE OF IRREGULAR VERBS

There are twelve common verbs which follow irregular patterns in present tense. The most important irregular verbs are avere and essere because in addition to being frequently used in their own right, they are used as auxiliary verbs to form past tense.

Avere

to have

Essere

to be

Venire

to come

Uscire

to go out

Andare

to go

Dare

to give

ho

sono

vengo

esco

vado

do

hai

sei

vieni

esci

vai

dai

ha

è

viene

esce

va

da

abbiamo

siamo

veniamo

usciamo

andiamo

diamo

avete

siete

venite

uscite

andate

date

hanno

sono

vengono

escono

vanno

danno

Fare

to do/to make

Sapere

to know

Stare

to stay/to be

Potere

can

Dovere

must

Volere

may

faccio

so

sto

posso

devo

voglio

fai

sai

stai

puoi

devi

vuoi

fa

sa

sta

può

deve

vuole

facciamo

sappiamo

stiamo

possiamo

dobbiamo

vogliamo

fate

sapete

state

potete

dovete

volete

fanno

sanno

stanno

possono

devono

vogliono

 

 

Esercizio :  Coniugare i verbi al presente

  1. Tu ……………………………….. (essere) molto bella.

  2. Gli studenti non …………………..……… (volere) studiare la lezione

  3. Loro non ………………………………. (essere) interessati

  4. Io ……………………………… (preferire) mangiare la pizza

  5. A me non ……………………………… (piacere) il pesce

  6. Giovanni ………………………..… (vestire ) in modo elegante

  7. Paolo ………………………..….. (andare) al concerto

  8. Noi……………………… (suonare) in un gruppo rock

  9. A noi ..........................(piacere) gli spaghetti al pomodoro

  10. Io ...........................(andare) a trovare Luigi

Soluzione Esercizio: Coniugare i verbi al presente

  1. Tu ……………sei………………….. (essere) molto bella.

  2. Gli studenti non ……vogliono……… (volere) studiare la lezione

  3. Loro non …………sono……………. (essere) interessati

  4. Io ………………preferisco…… (preferire) mangiare la pizza

  5. A me non ………piace…………… (piacere) il pesce

  6. Giovanni ……veste……………..… (vestire ) in modo elegante

  7. Paolo …………va……..….. (andare) al concerto

  8. Noi…………suoniamo…………… (suonare) in un gruppo rock

  9. A noi .............piacciono..........(piacere) gli spaghetti al pomodoro

  10. Io .........vado.............(andare) a trovare Luigi

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